关于信息的笔记

信息的概念

维纳在《控制论》一书中说:“信息就是信息,不是物质也不是能量。不承认这一点的唯物论,在今天就不能存在下去。”

信息的定义

信息是物质存在、运动和变化的表征。(这里的“物质”概念为哲学的物质概念。)

现代物理学表明,物质存在的信息表现为时空的弯曲。物质之间通过引力等相互作用交流了它们自身存在的信息。(这里的“物质”概念为自然科学的物质概念。)

信息是哲学意义上的客观实在

信息不是信息技术的专有名词,信息与存在、物质、意识等概念具有同等的地位。

信息是物质具有的普遍属性之一。有物质就有信息。信息以物质的形式(引力、电磁波[包括光]、声波、纸张、磁带、光盘等)表达。信息的意义在于物质的相互作用,在于表达事物的相互联系。

在资源的意义上,物质、能量、信息三者是并列的,都是人类社会不可或缺的基本资源。但是,在物理学、哲学的概念上,能量就不能与物质并列,爱因斯坦的质能关系式:E=mc2说明,能量就是物质。在物理学上,能量是物体相互作用的定量表述,相互作用是胶子、光子、中间玻色子等粒子的运动,是它们存在的表现。

信息的性质

  1. 客观性:信息是客观存在的。
  2. 普遍性:由物质存在就有信息。
  3. 可知性:人能够直接或间接地获取信息。
  4. 运动性:信息只有被交流才有意义。
  5. 共享性:共享和重复使用能够使信息增效,而不是耗损。这是信息的独特性质。

信息的分类

认识论意义上的信息大体上可分为两类:自在信息和人工信息。所谓自在信息不是指客现存在着的与人无关的信息,而是指表征自然事物和社会事物的结构、属性和关系(包括内在关系和外在联系)的信息,它是客体自身所具有的、未受人的主观干预的信息。所谓人工信息则是人所表达的信息,包括人对所获取的原本为自在信息的重新表达(人对客观事物的感觉和认识的表述)。最高级的信息组合及其运动是以人脑为物质载体的意识活动。

信息的表达

信息通过物质(事物)之间的相互作用来表达。

  1. 自然信息的表达是通过某种物质或能量形式。如:物质存在的信息是通过时空弯曲来表达。
  2. 人对信息的表达是通过符号—信号—媒介来进行的。符号化是赋予信息以语言、文字、图画、音乐等形式的过程。信号化是根据媒介的特性赋予符号以物理形式的过程,例如把语言讲出来成为声波,或者再通过话筒变为电磁波,或者记录在纸上成为文字等。人类发明了各种符号系统来表达思维的结果,语言、文字、数字、图画、音乐等等都可认为是符号系统。但是符号还不是物理实体,符号要转换为信号,信号是用物理媒介的运动来代表符号。信息的传递就是通信。
  3. 借用通信技术的语言,人脑是信源,语言就是人脑对要传播的信息进行信源编码的产物,声波是人为了利用空气这种最直接、最方便的传播媒介对信息进行信道编码的结果。
  4. 语言是表达思维的符号,声波是代表语言的信号,空气是传播语言的媒介;文字、图画、数字、音乐是广义的语言,把语言写在纸上,纸和墨就是它们表达和传播的物理媒介;电话、传真、广播、电视等是编码为电信号的语言、文字、图像、音乐、数字。

 

信息的本体论地位

离开信息,人无法作为生物而生存。

没有信息,就没有意识,更谈不上智能和智慧,人就不能成其为高级灵长类、智慧动物。

没有信息,就不可能制造哪怕最原始的工具,人(类)也就不能成其为人(类)。

没有信息交流,人无法成其为社会性的人,也就没有人类社会。

没有信息,人类就不能认识客观世界;没有信息,就无法获取物质和能源,也就不能改造客观世界,也就不会有人类的实践活动。

信息与意识的关系

揭示信息的奥秘,深刻理解信息的本质,是揭开意识的神秘面纱的钥匙。

意识是由信息组成的。意识的元就是单位比特的信息。

意识是人脑获取、处理、组织、记录、表达信息的活动,也就是信息在人脑中的运动。信息在人脑里的组织和记录形成了主体的主观世界,这个主观世界是人脑以信息元为像素绘就的关于客观存在的图像。因此,意识的本质应从三个方面表述:意识是物质(人脑)的产物,是物质(信息)的运动,是对客观存在的反映。马克思:“观念的东西不外是移入人的头脑并在人的头脑中改造过的物质的东西而已”。

意识活动自始至终离不开信息,语言只是在意识的表达阶段才参与进来,而且,语言不是意识表达的唯一手段。

意识对物质的反作用就是信息的作用。人通过获取的关于客观世界的信息、由此积累的经验和升华的知识、发出信息来进行实践活动,达到改造客观世界的目的。

意识的能动性首先体现在人获取信息的能动性上,对视知觉的研究表明,人的视觉系统是能动地、有选择地、有重点地、主动地抓取信息,而不是被动地、机械地感光。其次表现在人脑对信息的处理不是单纯地做出应激反应,而是对信息进行加工、转化。第三,人脑能够通过对信息的加工组合生产出新的信息。第四,人脑能够把信息的表示形式进行转化,并选择一定的形式表达出来。例如,转化为语言让发声系统讲出来,转化为图像画出来,或者转化为音乐。

意识是信息的子集,是信息的高级组织形式;知识是意识的子集,真理是知识的子集。

信息的认识论意义

信息存在于自然界和人类社会的一切领域,无所不在,无所不有,在人类认识和改造自然与社会的过程中,信息始终是沟通主观与客观的桥梁。

信息是人认识客观存在的直接源流。客观实在无法进入人脑,进入人脑的是信息。人唯有通过信息感知客观、认识客观、构建主观世界。人也只有通过信息才能改造客观世界。

认识是人类主观意识对客观世界的反映。反映就是人类通过信息的传播媒介和自己的感官接收、处理和组织客观事物发出的信息。

信息是感觉的内容。

人类获取信息的手段:眼、耳、口、舌、身等感官是直接手段。望远镜、显微镜等是人的视力的延伸,这些间接手段是对人类感官的简单延伸。广义地,收音机、电视机、电话、传真、收发信机等通信系统也是人的听力、视力的延伸,也是人们获取信息的间接手段。

人的大脑可以通过对感官获取的信息进行加工处理而获得更多的信息。例如,广义相对论让人们认识到了当时尚未观察到的时空的弯曲;通过分析观察到的恒星光谱红移现象和宇宙背景辐射,人们认识到了人类不可能直接观察到的宇宙的大爆炸。

知识是人类对获取的信息进行加工处理、交流和记录的结果。知识是信息的有机组合,是信息的高级组织形式。知识以信息的方式记录、学习、表达和交流。元信息是知识的构成元素。

 

信息的社会历史哲学意义——信息社会

只研究物质资料生产的政治经济学是不完备的。在物质产品中,只考虑体力劳动创造的价值是片面的。这样的研究会导致十分有害的结果。

人类获取、利用信息的能力是生产力的基本组成要素之一,是决定生产力发展水平的重要标志,也是划分人类社会形态的重要指标。

劳动、生产力等概念的原有定义,局限于考虑人类的物质需求。劳动的目的是什么?仅仅是为了满足人类的物质需要吗?或者说人类的需求(生存的、终极的)仅仅是物质吗?

劳动的定义:

人类为了满足生存和发展的需要,运用体力、脑力和已有的知识(或者是:运用体能、技能和智能),利用物质、能量和信息,创造物质财富和精神财富的活动。

生产力的定义:

人类为了满足生存和发展的需要,利用物质、能量和信息,通过劳动创造物质财富和精神财富的能力。

信息与劳动的关系:

人类劳动同时消耗体力和脑力。通过脑力劳动获取、处理信息,通过体力劳动获取物质和能量。矿藏在被人们发现之前是无价值的;一经发现的矿藏就包含了地质工作者劳动所创造的价值。

    1. 劳动是人们从自然界获取物质、能量、信息的活动。
    2. 获取信息是获取物质、能量的首要条件。
    3. 获取信息是制造工具的首要条件。
    4. 信息是脑力劳动的对象,知识是脑力劳动的成果。
    5. 从人类发展史来看,脑力劳动在劳动中所占的分量和地位日益重要。
    6. 对信息的获取、加工、传递、交流、运用贯穿于劳动的全过程,也贯穿于人类劳动史即人类发展史的全过程。体力劳动能够被工具完全取代,脑力劳动则不然,工具只能是脑力的延伸(广度和深度)。
  • 简单劳动和复杂劳动的划分可以用劳动过程中处理的信息量的大小作为指标。现代信息技术的应用使科学技术知识作为一种生产要素投入生产过程。新闻工作者(记者、编辑)的劳动就是采集和处理信息(简单的、只改变表达形式、表述方式,而不改变信息本身),所以,他们是完全意义上的信息工作者,报纸、广播、电视因而被公认为是信息的大众传播媒体。 

 

  1. 对于艺术家和理论工作者,他们也完全是在从事脑力劳动,他们劳动的产品也是以信息的表达形式(以纸张、声波、电磁波或记录存储电磁波的磁带、光盘等物质为载体、媒介的语言、文字、图像等)呈现,但是,他们对信息的处理是高层次的,他们的劳动主要是生产新的、经过深层加工、组合的信息,并以独特的手法、角度表达出来。
  2. 企业生产经营管理人员、新闻工作者、艺术家和理论工作者都是脑力劳动者。不同的是,企业是创造物质财富的部类,生产经营管理者在生产经营活动中获取信息,运用技术和管理知识,发出信息去调度、指挥、组织、领导生产经营活动,其结果是物质或能量形式的产品。因此,管理者脑力劳动创造的价值凝结在产品的价值中,是产品价值的一部分。在产品的价值主要是由体力劳动所生产的时代,例如农业经济时代和工业经济的早期,尽管管理者在组织机构中处于领导地位,但是他们的脑力劳动在生产中处于从属的地位。信息时代,脑力劳动在产品的价值中占主导地位,体力劳动基本甚至完全被工具所取代。
  3.  

信息是生产力的要素之一

  1. 信息同物质、能源一样重要,物质、能量、信息是人类生存和社会发展的三大基本资源,因此,信息是重要的劳动对象。
  2. 信息不仅是劳动对象,而且对劳动者、劳动工具都有重要作用:工具的制造和发展是人类知识即信息的物化;信息使人类在更广范围、更深层次上获取、加工和利用物态的劳动对象,这是信息物化的第二个方面。劳动者通过积累知识提高素质即是信息的人格化。

信息化

  1. 当今时代,信息在经济和社会活动中的作用已经超过资本,成为推动经济增长的最活跃、最具潜力的推动力,成为影响人类社会最重要的因素之一。
  2. 信息化是把现阶段社会推进到信息社会的过程。
  3. 信息化的本质是生产力的信息化,信息化的最重要标志是生产工具的信息化——智能信息网络。
    1. 计算机的诞生表明劳动工具已经从体力的延伸发展到了脑里的延伸,这是二十世纪发生的具有划时代意义的重大事件之一。计算机是真正意义上的脑力劳动的工具。
    2. 生产工具的信息化、智能化、网络化。计算机应用于生产,使生产工具能够按照人们的意志获取、处理和应用信息,形成完备的生产工具体系。真正意义上的“信息高速公路”的建设使生产、流通、交换、消费不受地域的限制(经济全球化)。这种生产工具是不可能私有化的。
    3. 劳动者变成知识劳动者,并获得空前的解放。
    4. 生产力中的其它要素,如科技、教育、管理等也逐渐实现信息化,从而形成信息化的生产力系统。这是一种崭新的生产力。
  4. 生产力的信息化必将催生新的生产方式,生产方式的革命必将催生新的社会形态,也就是信息社会的到来。

信息社会

“各种经济时代的区别不在于生产什么,而在怎样生产,用什么劳动资料生产。”(朱立言等,哲学与当代文化,中国人民大学出版社,1998年,第31页)

 

信息社会的基本特征:

  1. 生产工具为全社会共同拥有;
  2. 劳动力不再成为商品;
  3. 不再存在体力劳动与脑力劳动的差别;
  4. 节约和合理利用物质资源,开发新的能量资源,广泛而深刻地利用信息资源,使生产资料公有化;
  5. 人的私有观念被消除;
  6. 人的体质、品质(道德、价值观念、思想意识等)健康发展;
  7. 人与人的平等,人与自然、人与社会和谐相处。后工业社会是信息社会。工业社会阶段,人类通过获取和利用能量来获取更多的物质。人类只有获取更多关于物质结构的信息,才能获得利用更多能量的手段。人类在学会用火之前,是直接从自然界获取物质。用火是利用物质的化学能。火即燃烧,是原子之间的重组。燃烧的结果是形成新的分子。二十世纪人类发现了原子能。核裂变和核聚变是原子结构的变化,结果是新的原子。将来人类通过认识和掌握对夸克的重组而获得利用更大能量的手段。(分子能与原子能的比较:一克氢原子核聚变为氦核时释放的能量是相同质量的烟煤燃烧释放能量的2000万倍。)随着生产力的发展,人类对物质的需求将趋于饱和,将越来越注重通过获取更多的信息来获取更多的能量,使自己挣脱地球、太阳系、银河系的束缚。现代工业自动化生产线的工人,他们的主要职责是监控生产线的运行状态,也就是获取信息,做出判断,发出指令,在劳动过程中,他们付出的脑力已经大于体力。工业社会结束的标志是人类的体力劳动完全被工具(智能信息网络)所代替。资本主义社会为他的后继者准备了什么?
  8.  
  9. 人类社会的进步不是后者对前人的割断、抛弃,而是继承和发展,生产力在一直不断发展(在前人基础上的发展),放弃的是旧的生产关系。农业社会的人们并没有放弃肉和鱼的生产,只是把生产方式由渔猎变成了饲养方式的畜牧业。工业社会也只不过是把粮食变成了工厂的产品。信息社会则是把机器大工业变成了遍布全球的信息智能网络,这个网络出了生产机器大工业所能生产的全部产品之外,还能生产机器所不能生产的信息产品。
  10. 如果说过去工业革命出现的机器是对人类体力劳动生产力的解放,那么,现代信息技术手段的应用是对人类脑力劳动生产力的解放。
  11. 早期人类主要依赖体力劳动,进入工业社会后,脑力劳动的重要性日渐增强。先进的生产工具是更多科学技术知识的物化,也需要有一定知识的劳动者来运用。
  12. 后工业社会,人类要通过获取和利用信息来获取和运用更多的能量。
  13. 工业社会之前,人类的生产活动主要是要从自然界直接获取物质。
  1. 充分发展的机器大工业,使人类具备了获取基本满足生存需要的物质的手段;
  2. 基本成熟的信息智能网络,劳动者获得解放,不再依附于生产资料,或者说劳动者所依存的是为全社会共同拥有的信息智能网络这种公有的生产资料;
  3. 完全发展的商品经济,全球经济、政治一体化,国家失去了经济基础,必将逐步瓦解。人的社会存在决定人的社会意识。自私不是人类的本性。私有制是人类社会一定发展阶段内的产物。生产力的发展将消除私有制产生的根源,消除阶级的差别,消除体力劳动与脑力劳动的差别,消除人与人之间的不平等现象。国家、民族、种族、概念将逐渐淡化以至最终消失。靠某个阶级解决不了阶级的问题。如果我们鄙视和谴责几百年前采用暴力进行资本积累的血腥和肮脏,那么我们今天就没有理由崇尚暴力革命。暴力、专制、专政无论以任何名义都不会带来平等和自由,统治者本身也将陷于枷锁之中。人类文明的进步,一定会有足够的智慧解决私有制、阶级、国家等等这些问题。二十世纪的计划经济为什么失败了?
  4.  
  5. 就像先有机器,然后才有资本主义的生产方式和资本主义社会一样,信息社会的生产工具及其相应的生产方式同样要由资本主义社会来制造完成。资本主义在扬弃自己,资产阶级在不停地把全体工人培养成为掌握信息智能网络这个先进工具的知识劳动者——新社会的主人,不停地挖掉私有制的根基——它自己作为阶级存在的根基。

在市场经济尚未完全发展的时候,在人们尚未完全认识和掌握商品经济的运动规律的时候,人们怎么能制订出符合实际、成功的经济计划?

当人们完全掌握和自觉运用商品生产的规律,拥有了及时、准确、全面反映产品供求关系,和及时、有效、全面、准确的资源调配手段的时候,自然就是计划经济的时代。这个手段是什么?就是信息智能网络。

 

地球的物质资源和能量资源是有限的,总有一天,人类不再满足于地球这个生存空间,或者说,地球不能再满足人类的生存需要。人类需要认识外空间,认识宇宙,为自己寻找新的家园。今天,人类认识了核能;将来,人类还要认识和掌握“夸克能”。

 

信息革命在目前主要是指通信技术的革命性进展,主要有信息处理、编码技术(数字通信技术)、微电子技术、计算机技术、新的媒介的发现和开发(光纤、光量子通信),主要动向和趋势:数字化、网络化、智能化,多媒体、宽带、高速、大容量。